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国际调解中心 香港有优势
发布时间:2014-03-13   编辑:河南 侯睿鉴   来源:香港来信
 
        以往,遇有法律纠纷,一般诉诸法庭;现在,调解或成另一出路。全球不少地区早把调解列入法律服务之一,本港的《调解条例》亦于去年生效,令调解成为法庭诉讼以外的解决争议方法。香港调解会前会长陈炳焕律师认为,调解代替诉讼,「省时、省烦恼、省金钱」,并可缔造多赢的局面。 

        香港调解会前会长陈炳焕律师认为,「香港拥有完善的法律制度,加上司法独立、廉洁,随着专业认可的调解员数目增加,相信专业调解服务在本港将愈趋普及,并发展成为亚太区调解中心。」 

        中港对调解服务需求增多,为增加对行业的认识,香港贸发局2012年便已在广州举办「香港法律服务论坛.广州」,以作交流。 

        「香港拥有完善的法律制度,加上司法独立、廉洁,随着专业认可的调解员数目增加,相信专业调解服务在本港将愈趋普及,并发展成为亚太区调解中心。」当了律师近40年的陈炳焕,一直向政府官员及社区人士推广专业调解服务,并于2006年获选为香港调解会会长,又先后获委任为首席法官调解工作小组及律政司司长跨界别调解工作小组成员。

培训标准化 调解员具认可资格 

        「外国早已流行以调解减低公众对诉讼的需求,我们约10年前开始提出这概念,当年只有200多位专业认可调解员。」陈律师提到,政府于2008年硏究推动调解处理纠纷,2010年展开调解草案谘询,同年成立调解专责小组,并鼓励民事兴讼双方打官司前,尽量以调解方法解决问题。 

        他续说:「政府也看到民间对调解服务的需求。为确保调解员的质素,律政司司长于2010年12月成立调解专责小组,并与调解业界的主要持份者合作于去年4月促成由业界主导的独立资格评审组织『香港调解资历评审协会』,目的是令调解员培训标准及规范化,至今取得专业资格的调解员已增至约1,600位。 

        据陈律师指出,要成为认可调解员,必须修毕40小时的认可调解训练课程,再参与并通过两次模拟案例考试。目前,取得认可资格的调解员中,不多于两成来自法律界,其余则来自各行各业,包括建筑师、会计师、医护人员及社工等。「法律诉讼往往需要较长的时间和牵涉较大额的诉讼费,调解员就如『和事佬』般,以中立的第三者身份,协助各方找出争议点、探求和拟定解决方案,并与各方沟通,寻求多赢方案。」

商业调解需求增 香港有优势 

        陈律师举例说,雷曼迷债事件,令市民对调解有较深认识,「当时透过调解,让银行用不同的方式表达心意,例如亲身道歉或送月饼卡,最终令双方愿意各行一步,达成赔偿和解协议。」政府后于2012年成立金融纠纷调解中心,设定每宗个案索偿上限50万元,让投资者有一个独立又较费用相宜的途径,向金融机构提出索偿。 

        随着亚洲区内的金融及经贸活动愈趋频繁,业界间的商业纠纷亦相应增加。「调解服务并无地域限制,香港人普遍掌握两文三语,加上香港法制完善,并奉行国际熟悉的普通法,外国公司会选择来香港进行调解。」 

        陈律师强调,《调解条例》有助提升香港作为亚太区解决争议中心的领导地位,「但香港与邻近城市如新加坡及上海等不应存有竞争,而是三方多作交流及互补,共同在亚太区内推动调解服务。」

内地结盟 盼成区内品牌 

        他认为,调解服务是新兴行业,香港可以作为一个品牌,与内地城市结盟,共同推广调解服务的好处,「约3年前,透过贸易发展局的推动,香港与上海经贸商事调解中心结盟,经常互相交流与研究合作的机会,有承先启后的作用。」 

        「大家的mindset(思维)要有所改变,以前是『教你如何打官司』,现在则是如何透过调解解决纠纷,促进各方和谐。」 

        香港特别行政区律政司和香港贸易发展局合办的「调解为先互利双赢」硏讨会,于3月20及21日假香港会议展览中心举行,请来世界各地的专家交流并推广调解服务。积极参与筹备是次活动的陈炳焕期望,会议有助外商和港商加深认识香港调解服务,如何应用在不同行业,包括商业、金融、建筑和医疗等,以及香港作为亚洲调解中心的优势。
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